Posts tagged shubra

Destruction Alert: Mohamed Ali Shubra Pavilion

image

One of the corners of the recently restored historic pavilion of Mohamed Ali in Shubra, has collapsed. A 55 million Egyptian Pound ($9 million) restoration took place 7 years ago and the building was “reopened” to much fanfare. In reality the “restoration” was a botched job using cheap materials (including low quality paint) and utilizing the services of contractors inexperienced in historic preservation/conservation. The Ministries of Antiquity and Culture both have a dismal record when it comes to successful restoration work and have failed to protect much of Egypt’s heritage under their auspices. Often “restoration” projects such as this become excuses for public funds to be squandered by officials, consultants and construction firms. A recent fiasco at Ministerli Palace in Manial revealed how corrupt the system is when scaffolding was put up, closing the palace for years, only to be removed after the beginning of the revolution revealing that no work had been conducted.

It is important to note that in 2009, after the pavilion “restoration,” rare paintings of members of the Mohamed Ali family were stolen from the Shubra Pavilion and the incident received nearly no press coverage and no officials were held responsible. This predates the theft of the Van Gogh painting from another Ministry of Culture museum in 2010.

The Mohamed Ali Shubra Pavilion is a unique structure combining late Ottoman, French and Italian as well as Egyptian influences in its odd design centered around a pool with an island and seating areas around its perimeter.The square building was a separate structure built in 1820 near a Shubra Palace which was built in 1912 by architect Pascal Coste and which was located along the Nile in Shubra and had been destroyed by its owner in the 1930s. Samir Raafat has the complete story:

Marveled by all who visited it during his reign, Mohammed Ali’s Shubra Pavilion consists of an artificial marble-lined pool with as a whimsical centerpiece, an elaborate octagonal Carrara marble balustrade surrounding a fountain-islet sporting marble statuettes; the whole resting atop 24 raised marble crocodiles spraying water out of their menacing jaws.

Surrounding the pool is a raised wide square gallery fronted by moresque wrap-around veranda with 104 slender load-bearing bronze-based marble colonnades.

Overlooking the pool from the interior of the gallery are 112 low-lying windows with bronze railings.

The gallery built in wood and plaster has four corner salons (diwans or kiosks). As though standing sentinel on these salons are four water-spouting marble lions.

Not unlike the interiors of contemporary palaces built in the Citadel complex including the Bijoux Palace (1814), the Harem Palace built in 1827 (now military museum) and the Daftarkhana (1828), the Shubra palace and its annexes included a melange of styles ranging from faux oriental to gaudy European.

image

[The central pool area of the pavilion, the corner which collapsed is one of the four partial dome structures such as the one shown in the background of this image]

image

[to see the pavilion in action, click on the above screen shot to watch a scene from the film Cairo 30, which depicts a party taking place in the pavilion in the early part of the twentieth century]

Although the collapse took place around July 2012 news of the disaster has been muted. An investigative report was published by Al Ahram months later and another critical piecewas posted on the news site Masress. More recently the story was published in the heritage news section of Al-Rawi, Egypt’s heritage review magazine.

The piece posted on Masress is particularly important because it puts the Shubra disaster in within a larger context of corruption by officials in the ministries of culture and antiquities.

د. عبد الفتاح البنا الأستاذ بكلية الآثار جامعة القاهرة يري أن انهيار احدي القباب التي تغطي أحد القاعات الركنية بسرايا الفسقية بقصر محمد علي بشبرا بعد أقل من 6 سنوات من استلام القصر من مقاول الترميم بتكلفة معلنة 55 مليون جنيه يضاف إليهم ماهو غير معلن من أعمال تكميلية قد تتخطى هذا الرقم، هي بمثابة كارثة ولن تكون الحادث الوحيد بل سيتكرر ذلك كثيرا ولن ننسي منذ أربعة أشهر ما جري لشارع المعز لدين الله الفاطمي الذي غرقت آثاره في “المجاري” وكم السرقات التي تحدث جهارا نهارا لوحدات أثرية بالمساجد والدور والأسبلة الإسلامية وكل هذا يجعلنا في إطار حملتنا ضد الفساد في الآثار بصدد فتح ملف مشروعات ترميم الآثار خاصة ما كان في حوزة السجين “أيمن عبد المنعم” وزملائه سواء من سجن معه أومن هم مازالوا طلقاء لم تقتص منهم العدالة حتى وقتنا هذا !! لاسيما وأن حواس وغيره تغنوا بإنجازاتهم المزيفة في وقت كان الفساد والزيف هو السمة السائدة.
صندوق التنمية الثقافية أو “مغارة على بابا ” في وزارة الثقافة كما يطلق عليه د. عبد الفتاح البنا، كان يتولاه أيمن عبد المنعم، هذا الشاب اليافع الذي تحول لمليونير خلال سنوات قليلة، ويتردد أن الشركة التي اتهم بتقاضي رشوة منها بأعمال الديكورات فيها وتأثيثها بأثاث جيد، شمل قطعا من السجاد الإيراني وتحفا نفيسة، هو كان المسئول عن مشروع تطوير القاهرة التاريخية، ورسميا تولى أيمن عبد المنعم إدارة صندوق التنمية الثقافية الذي يسمونه بالإضافة إلى أكثر من 10 مشروعات أثرية أخرى.


Resident Perspective: Shubra


في اي حي تسكن في القاهرة؟

حي شبرا حي قديم يستم بوجود تراث معماري رائع في اجزاء كثيرة منه كما يتسم ايضا بوجود تنوع كبير بين طبقات سكانه فجزء كبير منه يعتبر حي شعبي و جزء اخر يتسم بالرقي الى حد ما

ما هي مزايا و عيوب الحي الذي تسكن فيه؟

المزايا: يتسم حي شبرا بوجود كمية كبيرة من الأشجار الكثيفة و العمارات القديمة

العيوب : يتسم جزء كبير من الشارع حاليا بحالة من الفوضى و الباعة و التكاتك و المباني العشوائية و القماااامة

كيف تتحرك في القاهرة؟ ما هي انواع المواصلات التي تستخدمها؟ و كيف تود ان يتطور او يتغير موضوع المواصلات في القاهرة؟ ما العلاقة بين الحي الذي تسكن فيه بصفة خاصة و المدينة ككل بصفة عامة؟ هل تود ان ترى تغيير في هذه العلاقة؟

الضوضاء و التلوث و الزحام اود ان تختفي كل هذة الأشياء من المدينة كلها

ما هي اكثر ثلاث اشياء تشكو منها في القاهرة و كيف تتخيل حل هذه المشاكل؟

التلوث بجميع اشكاله “القُبح” و الزحام و الفوضى واظن ان حل الثلاث مشاكل مرتبط ببعضه فيجب التخلص من فكرة العاصمة التي يوجد بها كل شئ من الخدمات و المصالح الحكومية و الوزرات و كذلك تفعيل القانون للقضاء على الفوضى الموجودة في كل شئ كذلك

اذكر اثنان او ثلاثة من اكثر الاشياء التي تفضلها في القاهرة كمدينة. اذكر ايضا الاماكن المفضلة لك في المدينة

تاريخها و تراثها المعماري وسط البلد / المربع السكني الذي اسكن فيه بشبرا/ الزمالك

هل لديك فكرة جيدة عن تاريخ القاهرة المعماري و العمراني؟ هل تشعر بآي صلة مع التراث المعماري (من اي حقبة) في الحي الذي تسكن فيه او في القاهرة عامتا؟ هل انت فخور بكونك من سكان هذه المدينة؟

نعم لدي فكرة عن التاريخ العمراني الى حد ما فتخصصي الدراسي اثار إسلامية و حي شبرا له علاقة بالتراث المعماري الخاص بالتاريخ الحديث بداية بمحمد علي باشا حيث يوجد قصر محمد علي به و بها يوجد ايضا قصر الأمير عمر طوسون به و العديد من القصور التي تم تحويلها إلى مدارس و مصالح حكومية اصبحت حالتها الان متهالكة و غيرها من العمارات ذات الطابع الأثري لهذه الفترة و انا فخورة بكوني انتمي لمدينة كانت من افخم المدن في العالم بوقت من الأوقات

هل تعلم كيف تحكم المدينة او كيف تآخذ القرارات اللازمة بخصوص المدينة (قرارت تخص النظافة، الانشاء و التعمير، المرور، إلخ)؟ هل توافق ان اشراك المجتمع في إتخاذ القرار عن طريق الحكومة المحلية قد يكون له تآثير إيجابي في حكم الاحياء و المدينة؟

لا ….لا أعلم بالتحديد و نعم اوافق خاصة و انا أرى ان الأمور تزداد تدهورا مع الوقت

رد فعل سريع لكل من المصطلحات التالية

الميادين العامة: لها تاريخ

الحدائق العامة: متنفس

المجتمعات المغلقة: محاولة هروب

المتاحف: أصلنا

العشوائيات: دليل على فشل المسئولين

وسط البلد: بحبها و حزينة عليها

في اي حي اخر غير الذي تعيش فيه ترغب ان تسكن؟
الزمالك